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1. 英音还是美音?

英语有几个主要变体(如英式英语、美式英语、澳大利亚英语、加拿大英语、苏格兰语、爱尔兰语),每个变体又有众多的区域变体或方言。本应用着眼于两个主要变体,即标准英式英语和通用美式英语,虽然"标准"这一术语因为不能给出一个毫无争议的精确定义,所以取其惯用含义。然而,可以放心的是,若通过我们课程掌握了这样一个"标准"的英式或美式发音,你与英语本族语者的交流将不会有任何障碍。

当然,学习哪种英语变体是个人的选择。我们认为,没有哪种变体是容易掌握的,即使这种传统智慧可能司空见惯。这两个变体的发音差异会很大,但它们总是与学习者母语中的对应词差别相当。

在殖民地时代,英式英语占主导地位。但当今美国的政治经济地位、以及美国流行文化的扩张,使美式英语成为主流。至少当我们考虑语言使用者(包括学习者)的人数 ,以及英式英语中美式表达的数量时,情况确实如此。这还涉及到发音 ——一些英式英语的单词通常按照美式英语的规则发音(例如:schedule日程表)。

2. 发音描述

在开始重复练习之前,请花几分钟仔细阅读即将练习的发音的描述。学习一门外语需要了解发音器官在产生给定声音时如何运动,尤其是与其前后紧邻发音的关系。您应该知道如何正确发音,而不仅仅是"大致"(这实际上意味着遵循母语的发音规则,而这是最常见的错误来源)。特别注意关于这一发音最常见的拼写,这在每个发音描述的结尾都能找到。与大多数语言不同,几乎所有英语发音都有几种不同的拼写方式(例如,非重读的元音【/ә/】 有多达 43 种拼写!)。至少学会最常见的拼写,这将帮助你避免错误,这些错误通常是基于错误推理的直觉造成的(例如,由于good【好】和blood【血液】的拼写几乎相同,那么它们必须拥有相同的元音发音,对吗?不,他们没有!)


注意:英语中几乎所有的发音与您母语发音都或多或少存在差异。


当我们开始学习英语时,母语中不存在的发音似乎最难掌握,例如"臭名昭著"的TH 发音(/θ/ 和/ð/),非本族语者常常用以下六个发音来替换:/s/、/z/、/f/、/v/、/t/、/d/。然而,当我们开始研究英语发音时,事实证明TH实际上是最容易掌握的发音之一,而出人意料地,最困难的辅音之一是辅音/t/。如果你希望你的英语不仅"相当正确",而且"赏心悦耳",你必须掌握所有的英语发音,因为每个发音——至少在某些情况下——与您母语中相似发音存在差异。你可以在称为"发音假朋友"(例如#2)的练习中听到这些差异,这个练习将英语单词与发音看似相似的外语词汇进行了对比。

3. 练习顺序

应用程序的设计使用户可以在给定时间内完成任何练习。但是,本应用的结构反映了建议的任务顺序。因此,您可以从附带动画的发音(tab #1)描述开始,它通常展示了我们多数时候看不到的画面——如何移动舌头和其他发音器官来产生某个发音。听完“发音假朋友”后,您继续进入第一个练习,通常包括在各种上下文中含有此发音的100-150个最典型的单词。在开始练习单个单词之前,最好先按"全部播放"按钮,并专注于所练习的发音(彩色标记)。有两个好处:对给定的发音形成感觉,并且可以熟悉它的各种——经常令人困惑的——拼写。然后,您分别播放每个单词,并且跟读,尽您最大的努力发音。这个练习值得以另一种不同的方式进行,以给定发音的不同拼写进行自我测试。首先,使用"选项"按钮关闭字素。然后,逐个单词发音,通过播放录音来检查发音是否正确。您可以在每个练习中使用此操作,因为这将使您确信自己不仅能够重复给定的单词/短语/句子,而且还可灵活使用。同样还可以使用"选项"按钮关闭翻译,以测试并了解自己是否真的掌握单词/短语/句子的含义。


其他练习包括:单词列表,其中给定的发音在特别困难或不寻常的上下文中出现;名称和姓氏;地名和各种专有名词(容易读错的公司/品牌名称、汽车品牌、产品名称等);短语(习惯用语、固定短语和搭配);句子以及含有密集的目标发音的原创文章。大多数章节还包含额外的练习,显示某个发音与其他发音的对比,它们通常被非本族语者混淆。在每章末尾的测试练习中使用相同的模式,其中朗读者从给定的一对单词/短语/句子中读取一个,您的任务是选出您听到的单词/短语/句子。这样的练习有助于培养您理解英语口语的能力,改变一个发音(或发音不到位)经常会改变整个语句的含义(例如句子What a beautiful crab!【多么美丽的螃蟹!】和What a beautiful crap!【多么漂亮的废话!】表达了对两件完全不同的事情的喜悦!

4. 重复练习

所有的录音都反映了标准的美式和英式发音。朗读者以自然的语速朗读单词、短语和句子。请注意,在练习发音时,不应专注于语速,而应尝试缓慢地重复单词/短语/句子,专注于清晰正确地读出给定的发音。每个人都有自己的说话方式,不存在"理想"的语速,但请记住,我们尝试说话的速度越快,我们的发音通常变得越松垮。缓慢地说话——只要我们不拖长单词而是连读——不是一个错误,从英语教学法来说,这甚至是一种值得推荐的技巧。